Wandelen in Ruisbroek

Wandelen in Ruisbroek

Een route overspoeld door herinneringen

Op 3 januari 1976 slaat in Ruisbroek, een charmant dorpje aan de Rupel, het noodlot toe. Een verwoestende noordwesterstorm raast genadeloos over België. Het is springtij. In Ruisbroek breekt de dijk over de Vliet, een getijdenzijriviertje van de Rupel. 

Het hele dorp wordt verrast door het overstromende water. De argeloze inwoners verliezen hun hebben en houden in deze ramp. Ruim 2000 mensen moeten geëvacueerd worden. 

Het water achterna

Deze catastrofe had een immense impact op dit anders zo gemoedelijke polderdorp. Vandaag zijn de verhalen over die dag vol watergeweld nog steeds meer dan levendig. 

Tijdens deze tot de verbeelding sprekende tocht doorkruis je Ruisbroek over een afstand van 8 km en ontdek je de impact van de overstroming op dit dorpje en haar inwoners. Maar tegelijkertijd verken je ook de mooie natuur, het idyllische dorpje zelf en de talloze wandelpaden die eromheen slingeren.

Vliet Puurs.jpg
De Vliet in Puurs

Het water achterna

Deze catastrofe had een immense impact op dit anders zo gemoedelijke polderdorp. Vandaag zijn de verhalen over die dag vol watergeweld nog steeds meer dan levendig. 

Tijdens deze tot de verbeelding sprekende tocht doorkruis je Ruisbroek over een afstand van 8 km en ontdek je de impact van de overstroming op dit dorpje en haar inwoners. Maar tegelijkertijd verken je ook de mooie natuur, het idyllische dorpje zelf en de talloze wandelpaden die eromheen slingeren.

Terug in de tijd

Een catastrofale cocktail van springtij, regenvlagen en een heftige storm op de Noordzee resulteert op een zwarte zaterdag van ‘76 in een stormtij. Deze laat een spoor van vernieling na langs de Schelde en haar zijrivieren. 

In Ruisbroek breekt de oever van de Vliet en wordt er door een forse windhoos een bres van bijna 100 meter geslagen. Het stormwater heeft vrij spel. De hoofdstraten van Ruisbroek staan in geen tijd blank, sommige gevels worden als kaartenhuisjes weggeveegd, bomen breken als lucifers. Mensen vluchten naar de hoogste verdieping van hun huis en zitten urenlang gevangen. 

De storm hakt erin

De ravage is compleet en wordt met het uur groter. Twaalf uur later staat drie vierde van Ruisbroek onder water. Er vallen twee doden en er is voor miljoenen schade. 

Koning Boudewijn, in hoogsteigen persoon, komt langs in het getroffen dorp, aanschouwt de gitzwarte rampspoed en geeft de overheid de opdracht het tij te keren. Het Sigmaplan ziet in 1977 het levenslicht. 

Melancholische pracht

Je start je nostalgische tocht aan de statische neogotische Sint-Catharinakerk van Ruisbroek. Je ontdekt het gedenkteken ‘De Redder’, dat in 1976 is opgericht aan alle helpende handen tijdens de overstroming. Daarnaast zie je de oude, prachtige rococo-pastorie uit de 17de eeuw.

Het ‘Hellegatwiel’ is een blijvend restant uit de dijkdoorbraak van 300 jaar geleden, waarbij het hele gehucht Hellegat werd weggespoeld. Na het vergaarbekken en het in 1976 opgerichte pompstation wandel je verder naar het herdenkingspunt, de plaats waar destijds de fatale bres werd geslagen.
 

Unieke mix van natuur, cultuur en architectuur

Langs de Sint-Catharinakapel bereik je uiteindelijk Hof Ter Zielbeek, een schitterend parkdomein. Het groendomein dateert uit 1830 en is een toonbeeld van de Engelse landschapsstijl. 

In het golvend decor vind je waterwegen, bruggetjes, moeras­cipressen en ook een leuke speeltuin voor de kinderen. Dé ideale plek om even de sfeer op te snuiven. Via de brug over de Zielbeek wandel je zelfs helemaal tot in het jonge bos ‘Ooievaarsnest’.

Hof ter Zielbeek Puurs1.jpg
Onze-Lieve-Vrouw van Lourdesgrot in Hof ter Zielbeek

Geschiedenis bij de vleet

Neem in het domein de tijd om de Kruisweg van Herman de Cuyper, de grot en het jachtpaviljoentje te ontdekken. In het groendomein zie je nog de restanten van een historisch koetshuis met bijhorende stallen. Die zijn omgetoverd tot brasserie ‘Hof ter Zielbeek’ waar je heerlijk tafelt. 

Wanneer je je tocht verderzet, bereik je de ‘Waterhoek’, een sober monument dat aangeeft hoe dramatisch hoog het waterpeil tijdens de overstroming reikte. Tot slot ontdek je het voormalig gemeentehuis, een classicistisch pareltje van burgerlijke architectuur. 

Halt houden doe je hier!

Neem tijdens deze beklijvende route ook even de tijd om rustig te verpozen. Hou even halt bij bistro Clothilde, het clubhuis van de gelijknamige waterskiclub, op een prachtlocatie aan het Zeekanaal Brussel-Schelde.